Qu’est-ce que le transport groupage ?

Le transport groupage, ou plus simplement groupage, définit un type de transport particulier consistant à regrouper des marchandises expédiées par plusieurs entreprises différentes dans un seul et même chargement. Dans les échanges internationaux, l’abréviation LTT (Less Than Truckload) est fréquemment employée pour désigner le transport groupage. En français, le terme « consolidation » est également utilisé.

Dans la pratique, le transport groupage intervient lorsqu’une entreprise souhaitant expédier des marchandises ne dispose pas d’un volume assez conséquent de marchandises pour remplir un camion, un container, etc. Pour les entreprises concernées, les transporteurs spécialisés dans le groupage proposent alors de répartir l’espace disponible dans un camion entre plusieurs expéditeurs.

Pour les entreprises qui ont recours à ce type de transport pour expédier leurs marchandises, le groupage présente plusieurs intérêts. Il permet de réaliser des économies sur le coût de transport. En optant pour le transport groupage, l’entreprise partage les frais de transport avec les autres expéditeurs. Elle n’a plus à payer l’intégralité des frais de livraison alors que sa marchandise n’occupe qu’un espace restreint à bord du camion. Le groupage offre aux entreprises plus de facilité pour expédier leur marchandise vers des destinations différentes sans avoir à s’inquiéter du volume de marchandise dédié à chaque destination. Le transport par groupage de marchandises améliore la qualité de service des entreprises qui profitent de nombreux services via leurs prestataires (comme une plus grande variété d’itinéraires).

Le transport groupage requiert en revanche de la part des expéditeurs plus de souplesse dans les horaires de chargement et de livraison des produits. Le transporteur doit effectuer un premier ramassage complet des marchandises avant de faire sa tournée des lieux de livraison, là où un transport par lot complet se résume à acheminer une seule marchandise d’un point A à un point B.

Dans le secteur de l’expédition de produits, le groupage se positionne entre les services de messagerie standards (une solution trop onéreuse ou inadaptée aux caractéristiques de la marchandise expédiée) et le transport plus classique avec un chargement complet.

Les spécificités du transport groupage

Le transport groupage est particulièrement recommandé pour l’expédition de marchandises lorsque :

  • Le volume de marchandises à expédier n’est pas suffisant pour un chargement complet ;

  • Les délais d’expédition ne sont pas un critère prépondérant (la livraison par groupage est sensiblement plus longue qu’une livraison classique puisqu’elle impose le regroupement des différentes marchandises) ;

  • Les marchandises expédiées sont destinées à plusieurs pays différents ;

  • Les marchandises expédiées peuvent facilement être compilées sur une ou plusieurs palettes.

Exemples et mise en pratique

Une entreprise spécialisée dans la fabrication de lampes souhaite exporter sa production dans plusieurs pays. Elle a alors le choix entre diverses options de transport, plus ou moins économiques. Pour éviter des frais de transport trop importants, l’entreprise a tout intérêt à ne pas payer un transport « pour rien » (partie du chargement à vide). Lorsque le volume qu’elle souhaite expédier est inférieur au volume de chargement disponible dans un mode de transport, elle peut alors se tourner vers le groupage.

Pour cela, l’entreprise suit plusieurs étapes :

  • La recherche et la sélection du prestataire spécialisé dans le transport groupage ;

  • La communication des caractéristiques des marchandises à expédier (type de produits, poids, volume, etc.) ;

  • La communication des adresses de chargement et de déchargement.

De son côté, le transporteur veille à regrouper les expéditions vers des destinations communes tout en s’assurant d’optimiser l’espace disponible dans le camion. Il transmet ensuite à l’entreprise concernée les dates de chargement et de livraison de la marchandise.